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¿Cómo evaluar el dolor en niños?

julio 10, 2020
  Salud

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Una de las cosas que genera más impotencia es ver a un niño quejarse por el dolor y no saber qué hacer. En estos casos es importante que los padres sepan evaluar la intensidad del dolor para tomar transmitir al pediatra a través de las consultas médicas en línea. 

Las cosas están difíciles con el coronavirus por la posibilidad de contagio al salir a centros médicos, y lo mejor -cuando hay una dolencia en casa- es acceder a una consulta médica en línea para determinar la gravedad, en especial con los niños. Por eso es importante entender cómo valorar la intensidad del dolor de los niños. 

El dolor es algo que es necesario atender, ya que es la forma en la que el cuerpo expresa una dolencia. En este contexto, calcular la intensidad del dolor en niños es clave para determinar el punto, gravedad y medicina que requiere. Con los menores hay un reto, ya que su percepción del dolor podría estar influenciada por diferentes factores y tampoco han desarrollado por completo su capacidad de comunicarse, entonces está en los padres conocer a sus hijos para entenderlos y transmitir al pediatra. 

Más que el dolor en sí, hay que identificar las pautas de comportamiento de los menores, en especial aquellos que tienen menos de seis años. Es importante identificar conductas como quejidos, rechazo al alimento, búsqueda de contacto -más de la habitual- con los padres o sujetarse ciertas partes del cuerpo con fuerza. Esas son señales de que el niño está enfrentando un dolor y hay que acompañarlo. 

¿Cómo valora el pediatra la intensidad del dolor?

Los profesionales de la salud que atienden niños deben usar escalas subjetivas y objetivas, para evaluar el dolor de los menores que atienden a través de consultas físicas o consultas médicas en línea. 

Escalas objetivas

Esta escala se basa en comportamientos y actitudes del niño, conocidas como FLACC (por sus siglas en inglés (Face, Leg, Activity, Cry, Consolability) que evalúa el rostro, movimiento de piernas, actividad, como llora y si es posible consolarlo. Esos factores sumados crean una planilla numérica para medir el impacto del dolor en el menor. 

Escala FLACC del dolor según el comportamiento para padres 

Cada una de las cinco categorías (cara, piernas, actividad, llanto y capacidad para sentir alivio) se valora en una escala del 0 al 2, y se suman los puntos obtenidos para un total de 0 a 10 puntos, que reflejan la intensidad del dolor de niño.

FLACC / Intensidad 0 1 2
Cara Ninguna expresión particular, sin sonrisa, desinteresado Mueca ocasional o frunce el ceño. Reservado Frunce el ceño frecuentemente o de manera constante, mandíbula apretada, barbilla temblorosa
Piernas Posición normal o relajada Intranquilas, inquietas, tensas Da patadas, baja y sube las piernas
Actividad Acostado tranquilo, en una posición normal, se mueve fácilmente Se retuerce, cambia de postura, tenso Se arquea, está rígido o se sacude
Llanto No llora (ni cuando está despierto, ni cuando está dormido) Gime o lloriquea, se queja de vez en cuando Llanto constante, chillidos o sollozos, quejas frecuentes
Capacidad para sentir alivio o consuelo Contento, relajado Se tranquiliza al tocarlo, arrullarlo o al hablarle. Se le puede distraer Dificultad para consolarle o reconfortarle

 

Escalas subjetivas

Las escalas subjetivas son más sencillas de interpretar, ya que el niño es quien indica dónde le duele y la intensidad del dolor. La forma de hacerlo es con dibujos, números o coloreando una escala de menor a mayor, que lo ayude a expresar su dolencia. Para los niños mayores de 5 años se usa una escala de caritas que expresan desde nada de dolor -con el número cero- hasta demasiado dolor con el número 10, llamada la escala de Wong Baker. 

escala dolor niños

0

Sin dolor

2

Duele un poco

4

Duele un poco más

6

Duele aún más

8

Duele mucho

10

El peor dolor

 

Los niños necesitan el mejor cuidado para que crezcan sanos y fuertes. Cuando tienen síntomas, hay que atenderlos inmediatamente para entender qué les pasa y tomar acciones en caso de ser necesarias. Este es un listado de las enfermedades más frecuentes en niños, porque las emergencias médicas son una realidad y hay que estar preparados. 

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