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Estos son los alimentos con mayor carga de mercurio

mayo 11, 2021

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que el mercurio, que es un elemento químico que se encuentra en los suelos, aire y agua, "es uno de los diez productos químicos que plantean especiales problemas de salud pública" y la exposición o consumo, podría ocasionar afectaciones a la salud.

 

Lo primero que hay que entender es que para sufrir un problema de salud por consumo de mercurio es necesario ingerir altas cantidades, por lo que no hay que alarmarse, pero sí es importante saber qué se come y los riesgos que tenemos. Comencemos explicando que el mercurio existe en varias formas: elemental (o metálico) e inorgánico (al que la gente se puede ver expuesta en ciertos trabajos); u orgánico (como el metilmercurio, que penetra en el cuerpo humano por vía alimentaria). Estas formas de mercurio difieren por su grado de toxicidad y sus efectos sobre los sistemas nervioso e inmunitario, el aparato digestivo, la piel y los pulmones riñones y ojos, como explica la OMS. 

 

Justamente la forma orgánica del mercurio preocupa porque penetra el cuerpo humano por vía alimentaria. Según una investigación de la Universidad de Harvard, la creciente temperatura de los océanos es la que genera el incremento de meltimercurio en pescados y mariscos. La razón es que al calentarse el agua del mar, los peces tiene mayores necesidades energéticas e ingieren más plancton, que absorbe el meltimercurio, y esos peces pequeños, a su vez, son ingeridos por los peces más grandes que acumulan el mercurio en sus viseras, tejido adiposo y muscular. Entonces hay ciertas especies marinas -que comemos con frecuencia- que podrían tener mayor carga de mercurio. Sin embargo, es importante entender que para que el mercurio sea dañino hay que consumir altas dosis, por lo que no hay que preocuparse de más.

 

La Autoridad Europea para la Seguridad Alimentaria (EFSA) establece que la ingesta tolerable de mercurio es de 4 microgramos por cada kilogramo de peso corporal. En Ecuador no existe ninguna institución que regule estos temas, pero puede ser una buena guía seguir estos consejos. En este contexto, la EFSA sugiere que las mujeres embarazadas, en fase de lactancia o menores de tres años que eviten el consumo de pescado con mercurio, que no son todos. Hay un listado de los peces que por su contextura son los que más absorben y no quiere decir que deban dejarse de comer, sino que se debe limitar su consumo. 

 

Una dieta saludable requiere ingerir pescado

 

El consumo de pescado es fundamental para cualquier dieta. En especial el pescado azul ya que contiene ácidos grasos cardiosaludables como el Omega 3. Por ejemplo un adulto saludable puede consumir, sin problema, 4 piezas semanales. Además mucho de estos pescados cuentan con Vitamina D que se ha demostrado que es clave frente al COVID-19. 

 

¿Qué pescados tienen mercurio?

Tiburón

Aunque en Ecuador se consume poco, esta especie al ser migratoria y surcar diferentes partes del océanos podría navegar zonas altamente contaminadas, por lo que su consumo sugerido es máximo de 4 porciones por semana. 

Atún aleta azul

El atún que más se consume en Ecuador es aleta amarilla, por lo que no hay mucha complicación. El aleta azul presenta concentraciones que varían entre 0,17 y 0,40 microgramos por cada 100 g de producto. Al igual que el tiburón, el atún aleta azul es recomendable consumirlo máximo 4 porciones por semana. 

Lucio

El lucio es uno de los pescados que EFSA recomienda evitar en mujeres en etapa de gestación y niños menores de 10 años y consumir con moderación entre los 10 y 14 años. Este organismo recomienda seleccionar otros pescados con bajas concentraciones de mercurio, como el bacalao, anchoas, salmón, trucha, merluza, sardina, lubina, entre otros.

 

El pescado sigue siendo mejor alimento que la carne roja

No se debe dejar de comer pescado. De hecho esta carne es una de las más recomendadas, en especial el salmón, trucha, caballa y sardina ya que tienen alto contenido de vitamina D y Omega 3, que son clave en la prevención del cáncer de mama, colon y próstata.

 

Lo importante es entender que hay algunos tipos de pescado que contienen mercurio, en bajas cantidades, y se debe limitar su consumo a cuatro porciones por semana. Eso sí, el pescado -al ser carne blanca- es mucho más recomendable que la carne roja. 

La importancia de una buena nutrición

Hay excesiva información rondando en internet sobre los mejores consejos de nutrición. Lo meas importante es entender nuestros objetivos y recibir acompañamiento de un nutricionista calificado para mejorar los hábitos alimenticios. Lo que sí podemos decir es que hay tips para mejorar la alimentación, porque el alimento es clave para mejorar las diferentes funciones del organismo. Lo mejor, entonces, es informarse bien y guiarse de un especialista en Nutrición, certificado, para diseñar una dieta balanceada acorde a las necesidades de cada persona. 

 

Nueva llamada a la acción

Jimmy Quinde
Escrito por
oncoplex

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